Jaskinie w Polsce

Na terenie naszego kraju znajduje się kilka tysięcy mniejszych lub większych jaskiń. Te skupione głównie na wyżynach i w regionach górskich przepiękne komnaty, ukryte we wnętrzach skał, stanowią wyjątkową atrakcję turystyczną. Najsłynniejsze jaskinie, takie jak znajdująca się na Wzgórzu Wawelskim Smocza Jama, czyli siedziba Smoka Wawelskiego, lub Jaskinia Łokietka, w której według legendy Władysław Łokietek chował się ze swoją świtą przez sześć tygodni przed pościgiem króla czeskiego, zanim został koronowany na polskiego władcę, są znane każdemu polskiemu dziecku. Największa ilość jaskiń znajduje się oczywiście w Tatrach, na Beskidach, Sudetach oraz Wyżynie Krakowsko-Częstochowskiej, która wprawdzie nie stanowi terenu górskiego, jednak jest poprzecinana licznymi skalnymi wąwozami. Najdłuższa jaskinie w Polsce, położona w Tatrach Zachodnich Jaskinia Wielka Śnieżna, ma ponad dwadzieścia trzy kilometry długości i pięć głównych wyjść. Jest to kompleks pięciu połączonych ze sobą wielkich jaskiń, które schodzą we wnętrzu gór w dół na głębokość ponad ośmiuset metrów. Zwiedzanie tak wielkich jaskiń jest oczywiście bardzo niebezpieczne i na takie wyprawy mogą się zdobyć wyłącznie wykwalifikowani specjaliści od chodzenia po jaskiniach, zwani grotołazami. Do najpopularniejszych jaskiń w Polsce należą też uznawana za najpiękniejszą Jaskinia Niedźwiedzia w Sudetach, a także jaskinie Wierzchowska Górna oraz Nietoperzowa na Jurze Krakowsko-Częstochowskiej. Jaskinie znajdują się niekiedy nawet w miastach – w samym Krakowie jest ich kilkanaście.